#EINoriginals | Russia: chi è Manizha?

Manizha rappresenterà la Russia all’Eurovision Song Contest 2021, a Rotterdam, con la canzone “Russian Woman”. Scopriamo di più sulla giovane e coraggiosa russian woman!

Foto: Egor Shabanov

Manizha è nata l’8 luglio 1991 a Dushanbe, in Tagikistan, da Najiba Usmanova, psicologa e stilista di abbigliamento, e da un padre medico. La sua è una storia complessa e ricca di avvenimenti.

Un background importante

I suoi genitori sono divorziati e suo padre non voleva che Manizha iniziasse una carriera di cantante, poiché credeva che non fosse una scelta di carriera adatta per una donna musulmana. Il nonno di Manizha era Toji Usmon, uno scrittore e giornalista tagiko con un monumento in suo onore a Khujand. La sua bisnonna è stata una delle prime donne in Tagikistan a togliersi il velo e ad iniziare una carriera tutta sua. Manizha ha addirittura cambiato il suo cognome da Khamrayeva a Sangin per onorare sua nonna, che è stata una delle prime persone che l’ha incoraggiata a perseguire la musica.

Il trasferimento a Mosca e gli esordi

Nel 1994, Manizha e la sua famiglia sono fuggiti dal Tagikistan a causa della guerra civile, stabilendosi successivamente a Mosca. Dopo essere arrivata nella capitale russa, Manizha ha iniziato a studiare in una scuola di musica, dove ha imparato a suonare il pianoforte. In seguito ha lasciato la scuola per iniziare la formazione con istruttori di canto privati e successivamente ha studiato psicologia all’università statale russa di scienze umane.

Manizha ha iniziato la sua carriera nel 2003, esibendosi come cantante bambina. Ha preso parte a numerosi concorsi di canto per bambini, vincendone diversi.

È entrata a far parte del gruppo russo Assai nel 2011. In seguito lasciò Assai per unirsi a Krip De Shin, che fu formato insieme ad altri ex membri di Assai. Con Krip De Shin, ha registrato un lungo spettacolo e si è esibita in vari festival musicali in tutta la Russia. A causa delle differenze creative tra lei e la band, in seguito ha deciso di lasciare il gruppo. Dopo aver lasciato il gruppo, Manizha si trasferì a Londra e in seguito iniziò a studiare musica gospel sia a Londra che a New York.


Gli album

Nel 2016, Manizha è tornata alla sua carriera musicale, con l’uscita di diversi singoli pubblicati indipendentemente. I singoli sono stati seguiti dall’uscita del suo album di debutto in studio Manuscript, che è stato pubblicato nel febbraio 2017. Dopo l’uscita di Manuscript, Manizha ha iniziato a lavorare al suo secondo album in studio, ЯIAM, che è stato successivamente pubblicato nel marzo 2018.


L’attivismo

Negli anni la cantante si è adoperata per molte campagne a sfondo sociale e culturale.

Nel 2018, Manizha ha lanciato il flash mob “Beauty Trauma” contro gli ideali di bellezza imposti dai media. Anche al suo concerto sul tetto dello Chateau de Fantomas a Mosca, Manizha si è tolta il trucco del palco e ha invitato il pubblico a unirsi a questo manifesto. Distribuiva salviettine umidificate a coloro che lo desideravano.

Manizha sostiene diverse fondazioni di beneficenza: si è esibita al festival di beneficenza “Anton is here near” 2017, in chiusura dei IX World Children’s Games dei vincitori del 2018, organizzati dalla Fondazione “Give Life” e ha partecipato allo “Star of Kindness”, evento di beneficenza a sostegno dei “Bambini farfalle” e altri.

Nel febbraio 2019, Manizha ha lanciato una campagna sociale contro la violenza domestica. Nell’ambito di questo progetto, ha rilasciato un’applicazione mobile gratuita “Silsila” (in persiano – “thread”) per aiutare le vittime di violenza domestica: consente di chiamare rapidamente aiuto in caso di emergenza utilizzando il pulsante di panico e offre un elenco di i più vicini centri di crisi e rifugi in cui nascondersi.

Manizha sostiene anche attivamente la comunità LGBT. Nel 2019, ha recitato in un video per la rivista queer online russa “Otkritiye” (“Open”) durante il Mese del Pride. Dopodiché, come ammette la cantante, circa 10mila persone hanno smesso di seguirla su Instagram. Nel 2020, ha cantato la sua versione della canzone di Cher “Believe” durante il Digital Pride di Otkritiye. Nell’autunno dello stesso anno si è esibita al Queerfest di San Pietroburgo.

Manizha rappresenterà la Russia all’Eurovision Song Contest 2021 con la sua “Russian Woman”, esibendosi nella prima semifinale di martedì 18 maggio.


See you in Rotterdam, Manizha!

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